Cómo saber si tus textos son fáciles o difíciles de leer

Hay que escribir de forma simple. Es un dogma del copywriting y de la redacción que va a misa, aunque en ciertas ocasiones sea beneficioso ser más técnico o rebuscado.

Pero... ¿cómo puedes saber si un texto es fácil o difícil de leer? ¿Ponemos a leer el texto a un montón de personas y vemos qué tal les va? Estaría bien, pero tardarías un buen rato y no estamos para perder tiempo.

Y tampoco puedes fiarte de tu propio criterio, ya que a ti siempre te costará menos leerte que al resto. Y si te cuesta más que a otros tienes un problemita.

La solución para saber cuál es el grado de dificultad de tus textos es el Gunning Fog Index de Robert Gunning. Una fórmula exacta que te dirá lo fácil o difícil que lo tienen tus lectores para entender lo que dices.

No es una fórmula absoluta, que esto no es física ni química. Pero es una fórmula muuuuy reveladora.

Coge uno de tus textos, bien sean de un post o de una página de ventas, y prepáralo para pasar el Gunning Fog Index. A ver si apruebas el examen.

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test de legibilidad copywriting

La fórmula del Gunning Fog Index

Esta fórmula mide lo fácil o díficil que es leer un texto. No mide lo fácil o difícil que es comprenderlo, que es otra cosa. Cualquiera que sepa leer puede leer algo, pero puede que no lo comprenda.

La fórmula es la siguiente:

gunning fog index

Si no te llevas muy bien con el inglés (muy mal), tranquilo que te digo exactamente lo que significa cada variable:

  • Words: número total de palabras del texto.
  • Sentences: número total de frases del texto.
  • Complex words: número total de palabras complejas (3 o más sílabas).

Ok, ya sabes cuáles son las variables. Ahora vamos a pasar a ver cómo podemos hacer este test a uno de tus textos. Go, go, go.

En realidad en la fórmula original las palabras complicadas tienen 3 o más sílabas. Pero ya sabemos que el inglés es más corto que el español, así que creo que esa modificación encaja mejor con nuestro idioma.​

no entiedo nada

Tranquilo, que te lo explico ahora mismo.

1. La muestra mínima necesaria

¿Sabes cuántos audímetros hay en España? Menos de 5.000. ¿Y sabes cuánta gente está pegada a la tele a diario? Según el EGM, un 88.5% de la población (41 millones más o menos).

Eso significa que todos esos datos de audiencias que ves están basados en un ​porcentaje ridículo de la población. Pero es una muestra más que válida.

¿Y por qué te cuento esto? Porque las historias y datos curiosos te gustan tanto como a mí. Y porque demuestra que no hace falta tener la muestra completa de algo para poder analizarlo (conste en acta que la última asignatura de Empresariales que aprobé fue estadística).​

Volvamos a lo que iba, que me voy por las ramas. En este primer paso solo tienes que coger una muestra de alrededor de 125 palabras de tu texto y separarla del resto.​

Y seguimos.​

sorprendido

Whaaat? ¿Que mi vecina del 4º decide lo que se ven España?

2. ¿Cuántas palabras tiene cada frase?

Para responder a esta pregunta tienes que hacer dos cosas:

  • Cuenta el número de palabras de la muestra: cuenta cada palabra y añade los números y fechas como una sola palabra.
  • Cuenta el número de frases: cuenta el número de frases y considera que una frase separada por una coma son dos frases. Por ejemplo "Volvamos a lo que iba, que me voy por las ramas" cuenta como dos frases.
  • Divide el número de palabras entre el número de frases: si dividir no es lo tuyo, hasta Windows tiene una calculadora 😀

Vamos a usar de ejemplo para este paso el principio de este post:

Hay que escribir de forma simple. Es un dogma del copywriting y de la redacción que va a misa, aunque en ciertas ocasiones sea beneficioso ser más técnico o rebuscado.

Pero... ¿cómo puedes saber si un texto es fácil o difícil de leer? ¿Ponemos a leer el texto a un montón de personas y vemos qué tal les va? Estaría bien, pero tardarías un buen rato y no estamos para perder tiempo.

Y tampoco puedes fiarte de tu propio criterio, ya que a ti siempre te costará menos leerte que al resto. Y si te cuesta más que a otros tienes un problemita.

La solución para saber cuál es el grado de dificultad de tus textos es el Gunning Fog Index de Robert Gunning. Una fórmula exacta que te dirá lo fácil o difícil que lo tienen tus lectores para entender lo que dices.

  • Número de palabras: 144.
  • Número de frases: 13.
  • Longitud media de frase: 11,07 palabras / frase.
contando

¡No taaan ráaapidooo!

3. ¿Cuántas palabras complicadas usas?

Ahora vamos con la segunda parte. A ver si utilizas muchos palabros tipo supercalifragilisticoespialidoso (maldita Mary Poppins) o no:

  • Cuenta el número de palabras largas: cuenta las palabras que tengan más de 3 sílabas. No cuentes las que sean palabras compuestas (sacapuntas, paracaídas, ...) ni los nombres propios ni los verbos que tengan más de 3 sílabas por estar en algún tiempo verbal (tardarías por ejemplo).
  • Divide el número de palabras complicadas entre el número total de palabras: una nueva división. Lo podríamos llamar el Gunning Fog Vamos a Dividir Bastante Index.

En mi muestra hay 5 palabras "complicadas" y mi porcentaje con respecto a la muestra es de un 3,47%.

SI lo tuyo no son los hiatos ni los diptongos, utiliza Buscapalabras para resolver cualquier duda sobre el número de sílabas.

complicado

Eso se preguntan tus lectores :O

4. ¡Aplica la fórmula!

Y ahora a aplicar la fórmula que vimos al principio:

gunning fog index

En mi caso el resultado sería el siguiente:

0.4 x [ (11,07) + 100 (0,0347)] = 5,81

¿Y de qué te sirve este número? Para calcular más o menos, en función de los siguientes baremos, lo fácil o difícil que es de leer tu texto:

  • Menos de 8: el texto es legible por prácticamente el 99,99% de la población que sabe leer.
  • 8-12: el texto es legible por cualquier persona que tenga una educación baja-media y que lea al menos un poquito.
  • Más de 12: el texto requiere de una capacidad lectora decente y pide más atención de lo habitual para comprenderlo.

Según este test, mi texto lo podría leer hasta mi sobrina de 12 años. Otra cosa es que lo entienda, que no es de lo que estamos hablando.

Estaría bien que, para ver si la legibilidad de tu texto cambia durante el mismo, aplicaras la fórmula a 2-3 segmentos diferentes. Quizás uno del principio, otro de la mitad y otro del final.

be careful my friend

No, no, water no, ¡careful!

Be careful, my friend

Esta fórmula es de 1952 y está dirigida al idioma anglosajón. Vamos, que tiene errores, puede ser más o menos exacta y que no te tienes que obsesionar con ella.

Pero es la mejor fórmula que he visto para calcular la legibilidad. Aunque esté basada solo en el número de sílabas, frases y palabras, es rápida y muy útil sobre todo para posts importantes, páginas de ventas o email marketing.

Recuerda que la lectura por Internet es muy efímera. Nos cansamos rápido y si algo nos pide mucha atención, como un texto poco legible, lo dejamos de lado. Por eso es importante superar este test.

Y recuerda también que no siempre es bueno escribir para que te entienda tu sobrina de 12 años. Hay sectores, productos y mercados en los que el mensaje no debe sacar un 5.9, sino un 10 o un 11. O incluso empezar con un 4-5 para captar la atención e ir subiendo a medida que avanza el anuncio, landing o post.

lo quieres saber

Vamos, tómate la pastilla de Gunning...

¿Cuál es tu nota en el Gunning Fog Index?

Es tu turno. ¿Te vas a atrever a pasar este examen? ¿O te da miedo descubrir que tus textos son menos legibles que un jeroglífico egipcio?

Aquí te dejo el resumen de lo que tienes que hacer, para que ni tengas que esforzarte en hacer scroll.

CÓMO CALCULAR EL GUNNING FOG INDEX

  1. Elige una muestra de alrededor de 125 palabras del texto a analizar.
  2. Calcula el número de palabras por frase (total de palabras / total de frases).
  3. Calcula el porcentaje de palabras complicadas (palabras complicadas / total de palabras).
  4. Aplica la fórmula (0.4 x [porcentaje de palabras complicadas + número medio de palabras por frase])
  5. Calcula la dificultad de tu texto (0-8 / 8-12 / 12 o más)

PD: el miércoles que viene (16) doy un webinar (gratuito) sobre fórmulas de copywriting con Semrush. ¿Te apuntas? 

21 comentarios en “Cómo saber si tus textos son fáciles o difíciles de leer

  1. Hola Javi,
    siempre se me dieron mal las mates. No sé si atreverme a probar la fórmula, lo mismo cateo jajaja
    Ahora en serio, me ha encantado el tema del post de hoy. Es super útil. Muchas gracias por el tip.
    Buen finde!

  2. Faaaaantastico!
    No conocia esto, vamos, ni me sonaba, que bueno!
    Lo voy a hacer pero ya, y luego te cuento. Aunque creo que voy a tirar de calculadora, jejeje.
    Apuntado al webinar y a unas rondas de aspirinas si hace falta.

    Gracias por compartir algo tan valioso Javi, cuando haga el calculo lo comparto.

    Thannkkkkkkks
    Un Abrazo!

    • Tiene más años que Matusalén, pero me gustó mucho el test cuando lo leí y es bastante revelador 😀

      No hace falta calculadora, si compartes en el Social Locker tienes ahí un Excel que lo hace todo por ti. Si es que soy buena gente… jaja

      Nos vemos en el webinar y cuando me digas el resultado del test.

      Un abrazo

  3. Muy curioso.

    Ya hice la cuenta de la vieja con el excel.

    Un detallazo el prepararlo.

    Suerte en el webinar, me encataria asistir, pero un cliente tiene la presentación de su libro.

    Y todavía no le pille el truco a eso de la omnipresencia.

    Espero poder acceder a el a través de redifusión 😉

  4. Que bueno este post. Gracias por compartir la fórmula. Me resultó muy interesante . Aunque esté basado en una fórmula de mucha data, la matemática es la matemática y los números siempre revelan cosas interesantes.

  5. Hola Javi,
    he hecho la prueba y me sale cerca de nueve, creo que en parte por las palabras largas.
    De todos modos yo siempre trato que las cosas que escribo no sean difíciles de entender. Aunque el vocabulario sea técnico a veces, siempre intento pensar en el lector.
    Una cosa que suelo encontrarme en muchos escritos son frases largas. A mí no me gustan mucho porque me dificultan la comprensión. Pero quizá a mucha otra gente sí, creo que para darle más rimbombancia al texto. Hace un tiempo traduje un texto al español y tuve que puntuarlo a mi gusto porque las frases eran tan largas que no las entendía.
    Una buena idea lo de mostrar la fórmula, seguro que muchos no la conocíamos.
    Un abrazo 🙂

    • Hola Carolina,

      No te preocupes, cerca de un 9 no significa nada malo. Como dije en el post, sacar un 5 no significa que escribas mejor o peor que otro que saca un 9. El vocabulario técnico, las palabras largas y demás pueden encajar y a veces son necesarias.

      Las frases largas y los párrafos largos me matan. Es curioso que al traducirlo te saliera largo, ya que en inglés las oraciones suelen ser mucho más cortas. Yo también soy del club del punto y cada vez más, no tiene sentido alargar las frases y las palabras.

      Un abrazo

  6. Hola Javi, conoci a tu Blog por medio del de Dean.

    De verdad creo que es muy importante crear contenidos tan digeribles como sea posible, esto de la formula Gunning es muy interesante, hasta se me antoja introducirle un factor de correccion para español.

    Alguna vez lei en Blog de Pat Flynn que muchos periodicos locales escriben para un nivel de lectura de entre 6 y 8 años de edad, por algo sera.

    Aterrice en tu post porque me encuentro escribiendo un articulo para mi nuevo proyecto sobre lo importante de la simplicidad a la hora de escribir para persuadir ¿Tendrias algun problema si linkeo a este post como referencia?

    • Hola Denny,

      Me alegra que me conocieras por allí, Dean es un crack y una referencia bestial 😀

      Ningún problema, eres libre de linkar a cualquier post de este blog. Y lo de los periódicos es así, el problema es que a veces se olvidan por desgracia.

      Un saludo

      • No me habia dado cuenta de la forma tan cavernicola en la que comenté “conoci a tu Blog” y “Alguna vez lei en Blog de Pat Flynn” jajaja pero buehh…Muy de acuerdo con tu apreciacion de Dean; bueno colocare mi linksito entonces.

        Feliz navidad Javi.

    • Hola Ricky,

      Cada vez se escriben incluso menos párrafos. Hay gente que lo lleva al extremo y escribe línea a línea (a mí eso me cansa), pero es importante no pasarse ni por arriba ni por abajo.

      Un saludo y gracias a ti por comentar.

  7. Hola Javi,

    He leido tu post y me he quedado muy preocupado. Vengo de escribir durante años post tecnicos, cosas tipo “GNU/Linux en procesadores de 4 nucleos…” y cosas de digestión pesada 🙂 y estos ultimos 2 años los he dedicado a reformarme ¡palabra!, pero cuesta mucho a veces.

    A base de aprender de vuestros blogs, el de Maïder y otros muchos he ido reformando la forma de escribir pero me queda mucho camino.

    Escribo casi a diario en un Blog de por aquí cerca y después de leer tu teoría del Gunning Fog Index (que no he probado aún) me da que sigo en notas altas, lo que entiendo que no es bueno para conseguir que la masa crítica que lo lee (el Blog) acabe entendiendo todo.

    ¿Tanto hay que bajar el listo para ser leído?

    Gracias por este post, me abre nuevos frentes para 2016 😉

    Feliz Navidad!!

    • Hola Luís,

      A veces las notas altas no tienen por qué ser una mala noticia. En temáticas complicadas, como puede ser todo lo técnico que tú comentas, y dedicadas a personas con conocimientos avanzados el Gunning Fog Index suele ser alto.

      En teoría, a través de un texto, el Gunning Fog Index debe ir subiendo poco a poco. Captas al lector con algo fácil de entender y, cuando ya tienes su atención, vas atacándole con más detalles y algo más “complicado”.

      Aun así, hables de lo que hables, siempre se puede hacer simple. Solo hay que editar, editar y editar 🙂

      ¡Un abrazo, feliz Navidad y próspero 2016!

    • Jaja, pues sí, a veces las cosas que parecen más tontas son las más útiles después. Yo cuando descubrí este índice acabé cambiando muchas de las manías que tenía al escribir.

      Me alegra que el blog te sirva Edu. Yo conocía tu blog a través de Antonio G. y, aunque todavía no soy un apasionado de los viajes, hay muchas entradas que me gustaron mucho. Algunas las tengo apuntadas para leerlas en profundidad, que enero no me está dejando tiempo ni para terminar un misero libro 😀

      Un abrazo

  8. Hola Javi

    Al final me he animado a hacer la fórmula. ¡Menudo disgusto! ¡Me sale 21,31!
    Vale que soy aún novato escribiendo pero, parece que hay que ser neurocirujano-científico-catedrático para enterder mis textos… 🙁

    Aunque usando este tipo de palabras, normal que me salga un índice tan alto.
    Bueno, poco a poco, iré mejorando.

    Saludos.

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